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2019年5月11日

[カテゴリー: 暮らしの情報 ]

高齢運転者の事故対策、カリフォルニア州では

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先月東京・池袋で、高齢者が運転する乗用車が暴走し、12人が死傷した事故がありました。被害者のご家族の会見には本当に胸が痛みました。その後も辛い事故が続いて、車を日常的に運転する身として考えさせられています。

ここアメリカでも、高齢運転者による事故は起きています。先月4月16日には、サンディエゴ北のオーシャンサイド市で、80代の男性が介護施設にいる妻を迎えに運転した際、アクセルを踏み間違えて施設に激突し、妻と女性が重軽傷をおいました。

また今月3日にもサンマテオ群のベルモント市で、80代の女性が、運転する車で同じく80代の女性をはねて死亡させる事故を起こしています。

アメリカでは、車は生活になくてはならない必需品ですが、カリフォルニア州は高齢運転者の事故防止についてどのような対策を行なっているのか、調べてみました。

高齢者の運転免許証 更新手続き

  • 70歳以上になると、免許を更新する際には車両登録や運転免許試験・交付・更新を扱うDMVの窓口へ、本人が行かなくてはなりません。オンラインや郵送での更新は認められません。
  • 担当員と面談し、視力検査を受けます。その後必要と判断されたら、運転の筆記または実地試験や、主治医による健康状態についての書類提出などが要求されます。
  • 検査結果によって、条件付きで免許が交付されることがあります。例えば決まった場所や時間帯以外の運転を禁止するなどです。
  • 更新は5年ごとに行われます。
  • シニア向け安全運転のガイドや、運転講習会なども設けられています。

免許更新以外にも、DMVは高齢者が運転できる状態かを調査することができます。家族や周囲の人から相談があった時や、医師からの健康状態について報告があった時、警察から交通違反や事故について報告があった時などです。

増え続ける高齢運転者

アメリカも日本と同様に、高齢運転者の数は増えています。アメリカ疾病予防センター(CDC)によると、65歳以上の運転免許取得数は2016年には約4200万となり、1999年と比較して56%増加したとしています。また、全米自動車協会(AAA)によりますと、2030年までに、65歳以上の人口は7000万人となり、その85-90%が運転免許を持つと言われています。

高齢者が関与した死亡事故の数

2016年の損保情報調査研究所のデータによれば、アメリカで65歳以上の運転者が関与する死亡事故は13パーセントです。飲酒・ドラッグによる危険運転も少ないです。

しかし、2017年に起きた乗用車の死亡事故のうち、複数の乗用車が交差点で衝突したケースに関与した運転手の数は、65歳以上から急増します。80歳以上で同様のケースに遭った人数は、その年代の40パーセントにも及び、16歳から59歳までが20パーセントであるのと比較して2倍となっています。(米国道路安全保険協会)

いつ運転をやめるか、決断の難しさ

70代の8割がリウマチなどの関節疾患を持ち、服用薬による副作用も影響することなどから運転が困難になっていきます。高齢運転者が事故に遭えば、体力がないため若い人(25−65歳)よりも死亡する確率は17倍にもなります。高齢者にも運転はリスクが大きいのです。

しかし、公共交通が乏しい郊外や地方に住む高齢者にとって、車がなければ買い物や通院だけでなく人づきあいも難しくなり、心身の健康に影響します。自立と自由を愛するアメリカ人には、車は自分らしく生きる上で不可欠という面もあります。運転をいつやめるか、本人やその家族にはなかなか決断できない現状があるようです。

コンシューマーリポーツの記事によると、調査に応じた40パーセントの人が、高齢の親に運転をやめさせる話をするのは、葬式の打ち合わせをするよりも難しいと答えています。主治医が運転をやめるよう勧めた方がよい、と考えている人が最も多いのですが、それに対して高齢者自身は、医者や行政より家族が決めるべきと考える人が多いそうです。他人より家族に決めて欲しい人が多いのです。

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私の家の近くにも、歩行器具を使う一人暮らしのおばあさんが元気に運転しています。免許更新のために、若い人でさえまいってしまうDMVのろのろ窓口&長蛇の列に並ぶなんてきっとお体にこたえるだろうなあと調べていて思いました。
運転があまり好きではないので、老後は公共交通が便利な日本の都会がいいです。。。

参考:

米国道路交通安全局
https://crashstats.nhtsa.dot.gov/

米国道路安全保険協会
www.iihs.org

DMV Senior Driver
https://www.dmv.ca.gov/portal/dmv/detail/about/senior/senior_top

アメリカ疾病予防センター Older Adult Drivers
https://www.cdc.gov/

AAA Senior Driving
ttps://seniordriving.aaa.com/

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